If You Want to Write Long, Begin by Writing Short

Roy Peter Clark says so and I just can’t agree more.

I can tell you I have done too much short-writing. Yet, I have no idea whether my brief pieces are quite good or just so so or mediocre. I hate to say this, but a writer does need acknowldgment from others, even the writeups are just not meant to be read by others. Even if it’s a personal diary, we still need the acknowldgment from ourselves.

Writing short is an art itself. As a web content writer, I know how it feels to create a short piece within only 20 minutes, without further editing or editorial check. That’s how I mostly write along a typical day. Because we are thirst of hits, pageviews, visitors, and an improved Alexa ranking. I don’t truly care but when my employer says so, that means I have to care. All those things are to me merely byproducts, but these people think they’re everything. Poor them. Wrong mindset and what can I do about it? Nothing.

So I stop complaining about all the crap and non-sense. It won’t change things no matter what. And instead, I pour my energy into something greater and more productive; writing. What else?

As a novice journalist, this could be my baby step to the acme of my career. The career of writing…

Kutipan Paling Berkesan dari Novel Haruki Murakami ‘1Q84’ (Jilid 2)

Kutipan terbaik di buku ini menurut saya adalah…

1.”Jika pistol muncul dalam cerita, maka harus ditembakkan. […] Maksudnya, jangan memunculkan alat yang tidak semestinya dalam cerita. Kalau pistol muncul, ya harus ditembakkan pada suatu adegan dalam cerita. Chekhov suka mengarang cerita tanpa hiasan berlebihan.” (Hal 22-23)

2. “Memang tubuh manusia dibuat sedikit banyak tidak simetris. Ketidaksimetrisan itu sendiri tidak layak dikatakan sebagai di luar kebiasaan alam. Kelopak mata kanan dan kiri Tengo sendiri sedikit berbeda bentuk. Buah pelir kirinya berposisi sedikit lebih rendah daripada buah pelir kanan. Tubuh kita bukan hasil produksi massal yang dibuat sesuai dengan standar pabrik.” (Hal 30)

3. “Lebih baik jangan mengucapkan kata-kata yang tidak perlu.” (Hal 51)

4. “Kusarankan, lebih baik jangan bidik pelipis. Menembak otak dari pelipis jauh lebih sulit daripada yang kamu kira. […]. Bagi manusia, saat kematian sangat penting. Cara lahir tidak bisa dipilih, tapi cara mati bisa dipilih.” (Hal 62)

5. “Pekerjaannya memang tidak banyak menimbulkan stres dan hasilnya cukup untuk hidup sendiri, tetapi dia sama sekali bukanlah semacam sokoguru masyarakat. Sambil mengajar di bimbel, dia menulis novel, tapi belum diterbitkan sebagai buku. […] Satu-satunya hasil kerja yang layak dibanggakan adalah menjadi ghostwriter, penulis di belakang layar, yang mengubah Kepompong Udara menjadi buku terlaris, tetapi soal itu takkan diberitahukannya kepada siapa pun walau mulutnya dibelah.” (Hal 80-81)

6. “Menulis kembali masa lalu memang tidak ada artinya, Tengo sungguh-sungguh merasa begitu. […] Walaupun masa lalunya ditulis kembali seteliti mungkin dan seantusias mungkin, situasi dirinya pada masa kini secara garis besar takkan berubah. Waktu memiliki kekuatan yang cukup besar untuk membatalkan perubahan yang dilakukan tangan manusia. (Hal 84)

7. “Seolah-olah memagari rasa kekosongan yang fatal itu, dia harus menciptakan kepribadian diri yang cerah. Tapi jika hiasan kepribadian itu dikuliti, maka yang tersisa hanya kehampaan tanpa dasar, kehampaan yang menimbulkan kehausan dahsyat belaka.” (Hal 91)

Kisah Tikus dan Kucing Vegetarian

Kebohongan kadang bukan tentang memelintir fakta tetapi memenggalnya sedemikian rupa demi keuntungan tertentu.

“Seekor tikus bertemu dengan kucing jantan besar di loteng kecil di bawah atap. Tikus itu terdesak ke pojok, tak bisa melarikan diri. Sambil gemetaran, tikus berkata,’Tuan Kucing, kumohon, jangan makan aku. Aku harus pulang ke keluargaku. Anak-anakku menunggu dengan perut ksong. Mohon biarkan aku pergi.’ Kata kucing,’Jangan khawatir. Aku takkan memakanmu. Diam-diam, sebenarnya aku ini vegetarian. Tidak makan daging sama sekali. Kamu beruntung hari ini bertemu denganku.’ Tikus berkata,’Cihuy, alangkah indahnya hari ini! Betapa beruntungnya aku bertemu dengan Tuan Kucing vegetarian!’ Tapi sebentar kemudian, kucing itu menerkam si tikus, mencengkeram badannya kuat-kuat, lalu menusukkan gigi tajam ke tenggorokannya. Dalam penderitaannya, tikus bertanya pada kucing dengan napas penghabisan,”Tapi, katamu tadi kau vegetarian, tidak makan daging sama sekali. Apa kau bohong?’ Sambil menjilati sekitar mulutnya, kucing berkata,’Tidak bohong. Aku memang tidak makan daging. Kau akan kubawa pulang dan kutukarkan dengan daun selada.” (Dikutip dari 1Q84 karya Haruki Murakami, hal 94-95)

The Moment I Found My ‘Twin’

image

While waiting for the food I ordered at my regular eatery, someone came in.

We saw each other – a few seconds of eye contact and nothing happened- and he ordered ketoprak, a food basically loaded with tons of carbohydrates. I was waiting for gado-gado, an option of meal that seems healthier as it is of vegetables and a half slice of chicken egg. The fried peanut sauce may be the one villainous ingredient on the plate.

He stands around 5 feet 3 inches. He has got that brawny and boyish figure. There is almost no stubble of facial hair. No beard, no sideburns. Even moustache barely grows right above his thin lips. The slim-and-fit denim and dark navy blue polo t-shirt seem to be his statement of casual latest fashion, things I also wear often. His nose is decent, neither too diminutive nor super huge. His straight black hair is combed to the left. No excessive fat deposit is in sight, and he’s got that thin body that I bet won’t exceed 60 kgs when weighed on a bathroom scale. And his eyes are glued to the smartphone screen. With a pair of small eyes protected by black-framed glasses, this young man is, I suppose, just like me. Wait, is he my twin?

But he eats faster and much noisier than I do…

Maybe we are not that identical but well, who knows?

Now I am wondering, what if I have a twin sibling? Could it be fun or hellish?

Stop Thinking B. K. S. Iyengar was Born That Flexible. He was NOT!

B. K. S. Iyengar is widely known for his masterpiece “Light on Yoga”, a thick how-to book that most yogis and yoginis refer to as ‘yoga bible’. The pictures are captivating and jaw dropping, too, especially if you’re a beginner. There are too many unusually contorted photos of Iyengar there that murders almost every beginner’s spirit of starting doing yoga, or conversely, these novices are so motivated that they vow to themselves they want to be the super bendy guy they see in the book. It seems like every yoga enthusiast, practitioner and guru endlessly cite the sentences of Iyengar.

And today, once again Iyengar had a mention in the workshop at which Christina Sell was teaching. As she said we needed to take a look at Light on Yoga, some of us blurted,”He (Iyengar) was born that way.” Christina said,”No.”

REALLY? We stared and frowned at each other, in utter disbelief. How can it not be an innate tendency, a gift from God? Was Christina possibly joking?

Christina went on once she thought we wouldn’t believe her words that easily. “He (Iyengar) was born very sickly,”she explained. As he grew up, he couldn’t sit down properly for 30 minutes in regular classroom chairs. He thought it was abnormally shameful, because everyone else managed to do that. His mother passed away following his birth and being the son in the family, he wasn’t treated like a golden boy. Iyengar was cast off by the family, who thought he must have been dead anytime soon. His older sister got married and practically left young Iyengar alone. With such a frail body, Iyengar also found it hard to touch his knees. In other words, he wasn’t born that bendy and stretchy!

To add to the amazement, Christina told us he started to practice yoga of his own style during his middle age (40’s). “Not really young. He wasn’t a 20 something man.”

Now Iyengar is in his 90’s. Still alive and kicking. ‘Pretty fly’ for a yogi that age.

So it’s all about regular practice as we can see it. He earned his being outstandingly bendy with a long time of toil.

Farewell Practice

image

Katanya
Cuma orang gila
Yang nekat yoga
Di musholla
Padahal hanya karena
Ini tempatĀ 
Yang kucinta
Tapi mesti kutinggalkan
Dengan segera
Anggap saja
Foto iniĀ 
Tanda perpisahan untuknya
Musholla yang penuh suka duka

Jakarta, 20 Desember 2013

John Irving on Being Alone and a Writer

To be honest, I haven't read his works but I guess he's a great author. Just a wild guess.
To be honest, I haven’t read his works but I guess he’s a great author. Just a wild guess. (Image credit: thinkbig.)

“Did you know from an early age that you would be a writer?” I was asked.

I answered,”I didn’t know. I loved writing longhand, and still do now. I wrote longhand like a clerk for hours. I can stand it better than solving math problems, which killed and stressed out my brain almost instantly.”

Nobody is aware of the fact that I’m just an amateur. Maybe I’m a professional, slightly, but still I have got a lot to work on. I’m no published writer. Well, I’m published writer ONLINE, but considering how many bloggers and casual writers out there, I feel a bit depressed. How can I stand out amongst them all? My work gets published like 25 times a day, but as I look back, those 25 pieces are not really my work. So I’m not going to take pride of the paraphrasing job. That’s all about quantity.

But being a writer should also take quality into account. And I need to work more on this. I have to. Or else, I’ll be condemned to be a failure.

In fear of being a huge failure, I feel like I have to find role models. A perfect author for me to be aspired to. John Irving seems like a perfect candidate!

Irving claims he had a pre-writing moment when he recognized from childhood that he felt enough to be with his friends ONLY on his school days. Other than those days, he preferred wanted to be all alone. It does sound like my childhood, too. I’d rather be at home, studying, or doing things I liked on my own. I wanted full control of my environment. And allowing people to come into my private circle was too risky. I wanted them to stay away. Even my parents, and siblings. I kept diary but my parent found and no privacy was enforced at home. So I stopped writing any personal stuff on a piece of paper. The writer in myself was dying. I shifted to my own imagination.

The young Irving liked to keep a journal too and drew sketches of landscape on it. He liked to go home alone and to stay in a room alone, and to play at his grandmother’s garden by himself. Sounds like an introverted personality to me!

How much do you enjoy being alone? That more or less determines whether or not you’re going to be a writer.

I’m a loner. And my parents still think I’m cold, too introverted, and silent. Also, my coworkers think I’m a cold person. It’s just because I need to focus while writing and that means I have to ignore them completely when I’m working. That’s something non-writer folks will never understand perfectly.

As Irving puts it,”There’s a desire to be in a comfort at being alone.” That said, it gives me hope, that I’ll be a writer someday. A true writer, an author who makes hsi beloved ones proud for being himself: a loner on the corner.

Long live writers!

Bagaimana Jack Dorsey Akhirnya Menggunakan Kata “Twitter”

jack dorseySebelum menyebut layanan jejaring sosial yang ia buat sebagai Twitter, Jack Dorsey pernah mempertimbangkan untuk menggunakan nama-nama lain. “Kami saat itu akan menggunakan nama ‘Jitter’, lalu ‘Twitch’. Semuanya terdengar kurang enak dan kami ingin menggunakan nama yang artinya sensasi fisik. Saat Anda mendapatkan pesan, ponsel akan bergerak-gerak. Tapi rasanya Twitch kurang bisa menyampaikan citra yang baik,”terangnya sebagaimana dikutip dari sebuah wawancara dengan Kevin Rose.

Jack kemudian mengatakan ia mengambil kamus dan menemukan di entri berawalan “tw…” lalu ia menemukan kata “twitter” yang artinya “letupan informasi yang singkat dan tidak penting” dan “kicauan burung”. Kata itu ia temukan di kamus Oxford baru. Sempurna! Ia pun memakainya.

“Karena kami berbasis di ponsel, dan ponsel menjadi bagian penting dalam kehidupan, dibutuhkan kode pendek yang cuma 5 karakter. Lalu kami memutuskan untuk menghilangkan vokalnya menjadi ‘twttr’ agar orang bisa menggunakan Twitter di ponselnya sebagai layanan,”kisahnya.

Namun, eksperimen nama brand itu terganjal. “Twttr” sudah diklaim dan digunakan oleh pihak lain sehingga timnya harus opsi nama tersebut.

To Write More and Better, Get Disconnected. Totally.

Cerebral…

I once said to my friend that being a writer means one should get cerebral. That entails the endurance of sitting all day long (or standing if you have that standing desk), working alone, without being and feeling lonely because one is much too busy, engrossed with and accompanied by all the intellectual work.

When I write, everything else comes second. That brings the consequence that I ought to entirely disconnect myself from the outer world. It keeps the mind laser-focused. Think only one thing on your mind and do write about it without hesitation, without fear or anxiety that you have neglected other things and people around you. Don’t bother thinking about the chats you can’t reply right away, the texts your parents sent, the phone calls your employer or client did to reach you. All these things can wait. Once again, they can wait. If you say they must wait, they’ll wait. It’s just a mind game. Be the master instead of the slave.

That said, I always try to write offline. Like now, I am typing on my BlackBerry without the mobile network turned on. Or if I find a desk, I’ll sit and work on my laptop without getting connected to the wifi or internet connection so I won’t be disturbed anyhow.

Just a Circus, Not Yoga

just typing
just typing

Just a handstand
Just a headstand

6 Alasan Mengapa Hootsuite Aplikasi Terbaik untuk Berbagi di Jejaring Sosial

hootsuitePertama kali saya mengenal Hootsuite adalah saat saya harus mengelola akun jejaring sosial korporat. Sebelum bereksperimen dan akhirnya memutuskan untuk menggunakan Hootsuite, saya pernah menggunakan aplikasi lainnya yang juga tidak kalah populer seperti Tweetdeck, Buffer, dan Seesmic. Saya menggunakan semuanya secara berdampingan untuk mencoba-coba kemudahan dan kenyamanannya. Sayangnya aplikasi Tweetdeck tersebut sudah diakuisisi oleh Twitter dan menurun tingkat kepuasan penggunanya. Saya juga merasakan hal yang sama. Dukungan untuk jejaring sosial selain Twitter seperti LinkedIn, Google Buzz, Foursquare, MySpace, dihilangkan di Desember 2011 dari aplikasi tersebut. Dan akhirnya saya memilih hanya menggunakan Hootsuite yang menggunakan konsep layanan freemium, yang artinya Anda masih bisa memakai layanannya meski tidak membayar sepeser pun tetapi harus membayar jika ingin menikmati fitur-fiturnya secara maksimal.

Ada beberapa alasan mengapa saya memilih Hootsuite dan menjadikannya ‘senjata andalan’ saat berada di jejaring sosial.

FITUR “SCHEDULING” (penjadwalan)
Seperti saya singgung sebelumnya, aplikasi yang sebelumnya saya pernah gunakan ada yang memiliki fitur penjadwalan publikasi tweet atau status di Facebook. Tetapi fitur penjadwalan di Hootsuite lebih mudah dipantau, baik di versi desktop PC dan di versi mobile application. Semua tersinkronisasi dengan mudah.

Dan menambah lengkap dan sempurna fitur penjadwalan yang sudah ada, Hootsuite beberapa waktu lalu juga memberikan fitur “autoscheduling”. Cara menggunakannya mudah saja. Ketik kata-kata yang akan dipublikasikan lalu muncullah tombol “autoscheduling” dan klik! Tweet itu akan disimpan untuk nantinya dipublikasikan oleh Hootsuite di waktu-waktu yang paling tepat, agar konten yang Anda sebarkan lebih optimal menjangkau pengikut atau fans. Itulah yang akan menjadi kunci bagi para administrator jejaring sosial agar tidak perlu duduk di depan laptop seharian penuh hanya untuk menunggu waktu yang tepat menyebarkan konten. Cukup serahkan pada Hootsuite, semua akan teratasi. Bahkan di hari libur dan akhir pekan, Hootsuite sangat membantu karena saya masih bisa menikmati waktu luang pribadi tetapi juga tidak mengabaikan tanggung jawab sebagai administrator yang harus berbagi 24 jam sehari 7 hari seminggu.

FITUR “PUBLISHER”
Dengan menggunakan fitur satu ini, Anda akan bisa memeriksa tweet atau konten yang dibagikan di setiap akun jejaring sosial setelah menjadwal. Ini sangat perlu karena Anda tentu tidak mau salah mempublikasikan kalimat di akun yang berbeda bukan? Jika salah, Anda masih bisa mengeditnya segera. Tampilannya sangat simpel, tidak membingungkan sekalipun jumlah akun yang Anda miliki cukup banyak. Untuk akun Hootsuite gratis, Anda maksimal bisa menghubungkan 5 akun jejaring sosial saja. Itu pun saya rasa sudah lebih dari cukup karena di Indonesia, hanya Facebook dan Twitter yang dapat dikatakan berpengaruh signifikan.

TAMPILAN SIMPEL
Sekali lagi, tampilan yang fungsional dan sederhana membuat semua pekerjaan yang terkait dengan berjejaring sosial menjadi lebih mudah. Satu dasbor, tinggal klik tabs yang ada dan Anda bisa beralih ke satu akun ke akun jejaring sosial yang lainnya dengan lincah. Jika Anda memiliki banyak akun, ini akan menghemat waktu karena tidak perlu masuk satu persatu ke semua akun yang dimiliki melalui peramban (browser), menyalin dan merekatkan (copy paste) semua kalimat yang akan dipublikasikan. Dengan Hootsuite, kita juga bisa melacak ‘mention’ yang secara langsung atau tidak langsung menyangkut brand atau akun kita. Jika kebetulan kita memiliki produk baru yang diluncurka, orang akan ramai-ramai menge-tweet tentang itu dan Anda bisa melacaknya dengan Hootsuite secara real time.

PERCAKAPAN (THREADED CONVERSATIONS)
Di ponsel atau kotak masuk surat elektronik, kita akan menemukan fitur ini pula. Dan memang dengan adanya fitur ini, memelihara konteks percakapan terutama di jejaring sosial Twitter akan sangat bermanfaat. Kenapa? Agar saat administrator jejaring sosial seperti saya merangkai kalimat yang tepat untuk menanggapi tweet seseorang, ia tidak akan keliru memahami konteks pembicaraan. Tentu akan sangat fatal jika kita hanya membaca satu tweet dan membalasnya tanpa mengetahui konteks yang sedang dipakai. Bisa jadi respon yang diberikan administrator akan melenceng dari yang seharusnya. Bayangkan jika tweet-tweet yang sebenarnya saling bersahutan dan berkaitan itu tidak bisa dilacak lagi, tentunya akan sangat menyulitkan administrator dalam memahami percakapan di jejaring sosial. Konteks adalah jebakan yang kerap menjatuhkan kita di Twitter yang ruang penuangan karakternya dibatasi.

KELOLA SEMUA AKUN JEJARING SOSIAL DI SATU DASBOR
Hal yang paling menyenangkan bagi seorang administrator jejaring sosial ialah bekerja dengan praktis dan efisien. Hootsuite memungkinkan hal itu dilakukan. Lima jejaring sosial bisa dimasukkan di dasbor 1 akun Hootsuite gratis (freemium). Untuk akun Hootsuite yang berbayar (premium), tentu jumlahnya sebanyak mungkin yang Anda mau dan kelengkapan fiturnya lebih baik. Anda bisa menggunakan Facebook, Twitter, Google Plus, LinkedIn yang bisa dikelola dalam satu dasbor saja. Lalu ada juga direktori aplikasi (app directory) yang memungkinkan kita menggunakannya di Tumblr dan YouTube yang memaksimalkan jangkauan konten kita ke sebanyak mungkin audiens di dunia maya.

follower growth

FITUR “ANALYTICS”
Di sini, Anda akan menemukan informasi detil tentang strategi yang berhasil dan gagal di berbagai jejaring sosial yang Anda masuki. Cari saja fitur analytics dan Anda akan menemukan berbagai template laporan monitoring performa kerja Anda di jejaring sosial selama kurun waktu tertentu. Ada ulasan profil Twitter, ringkasan engagement akun Twitter, agregat Twitter, Google Analytics, ringkasan klik Ow.ly (pemendek URL yang dipakai di Hootsuite), dan sebagainya.

Untuk pengguna akun freemium saja, sudah disuguhkan laporan pertumbuhan jumlah follower, penggunaan kata kunci selama beberapa hari ke belakang, dan daftar 10 tautan (link) yang paling populer dengan jumlah klik yang tercatat.

Dan yang paling memudahkan adalah Anda bisa mengunduh laporan ini dalam format PDF atau CSV untuk diserahkan pada atasan atau setidaknya Anda simpan untuk konsumsi pribadi.

Masih punya alasan untuk tidak memakai Hootsuite?

Jakartan Yogis and Yoginis to Celebrate World Yoga Day on February 23

Image

February 23rd is the D-day for you, yogis and yoginis in the capital of Indonesia (and the adjacent area)! The “Yoga Gembira” Community – a group of free-spirited yoga novices and enthusiasts, on-and-off practitioners, and seasoned gurus practicing at Taman Suropati every Sunday morning at 7 am – is to celebrate this magnificent yogic moment with some quality time of doing yoga together and simply doing nothing particular, just being in the present and enjoying what it serves us. And if you’re lucky enough, you can have this free back and shoulder massage!

Come and join us at Taman Suropati on Sunday morning, February 23rd, at 7 am with some drinking water and towels if you sweat quite easily and clean mats ready to unfold to practice on.

I can hardly wait. Can you?

%d bloggers like this: