A Writer is an Intellectual Nudist, So To Speak

I once read a quote by Paulo Coelho: “Writing is the acceptable form of public nudism”. I can’t remember exactly but that’s the core message more or less. Wait a  minute , how dare he say such a thing? Is he trying to call himself a male stripper or what? Haha… That could be an interesting imagination.  Yet really, what sets a writer apart from from a stripper?

I know the idea is too gross to think about. I am furthermore the most bashful  person I have ever known. I hardly made friends  in my neighborhood from my early childhood. Parents always requested me to go out more and to spend less time at home. But I couldn’t , simply couldn’t. Socializing isn’t my thing, as far as I know. I’m very picky when it comes to befriending. Things got more complicated when I realized they were not the people I could comfortably share my thoughts with.

So I thought being a writer would be a perfect job to pick when I grew up someday. I was wrong. I did once think writing meant I don’t have to pay attention to people around me. Writers can spend their whole lifetime sitting in a favorite nook of their choice without anyone interrupting.

Yet as time passed by, I slowly but surely came to a contradictory conclusion. A finding that challenged my flowery ideal. Being a writer entails a lot of social aspects as well, I supposed. How so? Because writers cannot literally work in a complete isolation. They have to immerse themselves too in this raging sea of life. They might be a great storyteller but the stories will be more alive and real in any possible way if writers tell them after experiencing or observing first handedly.

And talking about writers as intellectual nudists, I found that writers should, or must even, never feel embarrassed about any of their writeups or drafts or story ideas. Whatever they come up with after creative processes. They just simply feel no embarrassment on inhibition when it comes to telling them to other people. To the rest of the world.

While I was studying literature back then, I was told that works of literature are reflection of the authors’ complexity of personality, life, thoughts, emotions, everything. In prose analysis, we sometimes scrutinized works based on the authors’ biography. I am convinced then prior to becoming a writer, one should be aware of the consequences: being disseminated alive like a helpless tiny frog by a curious student in a lab. But this time they do it by means of our works. Each word in our literary works or any piece of writing may be the best clue to the deepest secret of ours. And writers just let the clues out.

Thus, the inhibition seems to hold me back. On one hand, I want people know that I have something to tell. Something that I think
is useful for them, meaningful for others, or enjoyable. I want them to know I am a man of value. But on the other hand, I get intimidated every time I have to think of the possibilities that people or readers may know and find my ‘flaws’ and later make use of that as a mockery. Sounds cowardish? Maybe I am.

So I am asking myself now whether I will completely plunge and dive with head first into the pool full of sharks into the world of author or…?

How Blogging Landed Me a Job (2)

In case you miss the first part, here’s it is.

For several months, this Internet marketer taught me for free how to market content via blogs, building links, etc. It may be too basic and un-sophisticated but for a newbie like me, what he taught me was a lot and useful. He even let me use his article spinning software. He paid me really cheap at that time, thanks to my “foolishness” and desperation announcing a flat rate of my writing service way too low. Around 50 times lower and my English, as he put it, is almost native-like.

 

We chatted mostly on Skype and GTalk. He even opened up himself a little bit , saying he was actually was born in Indonesia but moved there. He is a Chinese descendant. Yan, that’s how I know him, even wanted to buy me a better connection so i could work faster at home with ease. My hometown isn’t a big city with better infrastructure so the connection speed (in 2009) was really far from “satisfactory”. Though I always wanted to speed up (so as to earn more money), Yan advised, “One at a time”. I couldn’t contain my joy every time he paid me via Paypal. I knew I could’ve earned more for a start, it was not bad at all.

 

Therefore, if I have to tell people what benefits I can reap from blogging, I would say many, among other things are:

  • Keep me sane: It’s damn hard, to stay same especially if you always deal with rejection for a long period of time. Gradually, your confidence and self esteem gets undermined. It’s not easily seen but creepy enough to encourage you think of something as absurd as …comitting suicide. Because every and each rejection pushes you deeper into the quicksand of desperation.
  • Hone my writing talents: Every day i managed to phblish 1-2 blog posts . And that was a great exercise for my writing muscles which needed warmups. I didn’t know when exactly the job came over but I just knew it was approaching. Blind faith? Over optimism? You judge.
  • Convince people I can do something well: Most employers want their job candidates  professional enough. And blogging serves that well for aspiring writers or professional bloggers. I guess that’s my philosophy:”Pretend to be a writer and you’ll be one”. Being a blogger, I tried to become a good writer. I tried hard to resemble and initiate the pros, in my own style.

And I still remember that sense of relief,  when I showed my blogs to my potential employer. It’d dawned on me, blogs can be part of our professional portfolios, particularly when it comes to digital workplace.

How Blogging Landed Me a Job

Watching and Blogging
Blogging (Photo credit: Wikipedia)

It’s true that blogging is my savior. I guess blogging is another channel to bring my writing to a much wider audience, which later paved my way to the job I’m having now. Here’s my story.

 

It’s been always my fascination to live a life as a writer. Not only as a career choice but also life path. I was still always shy to show my writing for an excuse that it was just a shameless show-off. And I didn’t feel like there was an audience out there wanting to read my writeups, with my academic mentor as exceptions. But I got sick of writing thesis. Because it was more of a chore than a calling or passion. That’s what may happen to someone who thinks that his/ her favorite pastime would be a great choice of academic pursuit. It turned out bitter. I am certain that I love English and some literary works but doesn’t necessarily mean I enjoyed having to attend philosophy or ethics classes.

 

At that time, I was a teacher. A lecturer working part time to be frank. Realizing I’d never gone extroverted so much, I then seriously considered writing. Writing, in my mind, seemed like the most logical career field for me. I don’t have to meet many people every single day. And that’s such a bliss.

 

With nothing else other than writing on my mind, I quit my part-time teaching job and started to seek any possible writing-related job vacancies. I still remember how I always would pray for my dream job in my everyday prayer. For almost 8 months, I was literally unemployed. I knew I had to get myself a job but what still came to my mind was that the new job ought to be related to writing. I can’t stand another teaching gig. I’d had more than enough in 3 years and 6 months and would be glad to move on to the next bigger thing.

 

While searching for the vacancies online, I also naturally looked for some space to write as well. It was way too maddening and frustrating to stay at home 24 hours a day 7 days a week with only my laptop showing rejected job applications. So one night after a few weeks of my resignation I stumbled upon a web article explaining how easy it is to earn money with a blog. Yes, I needed money! That’s exactly how I can value myself before others. You’re someone after you earn money. That’s it.

 

From that moment on, I started blogging. Every morning I checked on my email inbox, responded to very few responses and sent as many online job applications as possible. After these mundane daily routines, I always logged in on my blogs. It is still live up to now (akhlispurnomo.blogspot.com). I just blogged about a topic I’ve been familiar with so far: English learning.

 

That was how I began blogging. I was blogging relentlessly the entire 8 months. I really had nothing else to do other than blogging and doing virtual networking. It may sound funny but I knew a guy who happened to be an Internet marketer. He lives in Malaysia and  another young man whose passion is everything about digital world and entrepreneurship.

 

(to be continued)

 

 

Menulis Kreatif 101 (Storytelling)

Konsep menulis kreatif dapat digunakan dalam berbagai bentuk tulisan. Untuk pertama kali menulis kreatif, seseorang perlu mengenali fase yang ia jalani dalam proses menulis. Itu karena setiap fase memiliki penekanannya sendiri-sendiri.

Saat memulai menulis, hilangkah ‘suara pengkritik’ dalam diri kita. Maksudnya saat ingin menuangkan ide, fokuslah pada penuangan ide itu hingga tuntas. Jangan pernah berhenti di tengah jalan karena misalnya kesalahan ejaan, pengembangan karakter atau tokoh, pengembangan plot, fokus saja pada curahan ide yang terus mengalir.

Jika seorang penulis berada dalam fase awal (pencurahan ide), keinginan untuk mengoreksi apapun harus diabaikan. Menahan keinginan mengoreksi sangatlah sulit bagi sebagian orang terutama bagi saya yang terbiasa mengkritisi tulisan sendiri dan orang lain.

Caranya mudah, cari tempat yang tenang dan tuliskan atau ketikkan hingga selesai ide cerita itu. Jangan berpikir terlalu banyak yang penting terus keluarkan apa yang tertahan dalam kepala Anda. Terus melaju. Rancanglah secara kasar dahulu. Terserah Anda bentuknya. Sederhana seperti sinopsis atau cerita lengkap. Selesai? Itulah draft pertama Anda. Jangan bersuka ria dulu karena perjalanan masih panjang dan berliku.

Penulis Tak Perlu Serius dan Introverted

Hmm, sulit membayangkan seorang penulis tampil di depan khalayak ramai, layaknya pesohor. Apalagi ia harus berbicara panjang lebar. Seperti apa yang dilakukan Andi Gunawan beberapa waktu lalu dalam acara yang makin populer: “Standup Comedy”. Penulis dan public speaking bagi saya adalah dua dunia yang berbeda.

Selama ini saya memang berasumsi bahwa seorang penulis mesti seseorang yang berkepribadian serius, introverted, cenderung suka melankoli dan memiliki tingkat potensi depresi yang tinggi. Mereka suka hal-hal aneh, tampak eksektrik, di luar konvensi, tidak mau menghabiskan waktu dengan bergaul basa-basi dengan orang lain apalagi yang tidak membuat mereka nyaman, dan sebagainya.

Asumsi saya bukan tanpa alasan. Saya mengamati sejumlah penulis besar modern yang secara mengejutkan memiliki kesamaan seperti masa lalu yang berat, penderitaan, kegagalan besar dalam hidup, masa kanak-kanak yang suram, dan sebagainya. Lihat saja Ernest Hemingway yang mengakhiri hidupnya dengan tindakan bunuh diri di tahun 1961 saat tinggal di Ketchum, Idaho. I diketahui menderita kebiasaan minum minuman keras yang destruktif. Hemingway juga pernah hampir terenggut nyawanya saat dalam perjalanan udara sebanyak 2 kali, yang membuat kesehatannya terganggu hingga akhir hidupnya.

Lalu ada J. K. Rowling. Penulis “Harry Potter” ini memiliki masa kanak-kanak yang cukup pahit. Ia lahir di sebuah keluarga yang tak begitu kaya dan  sang ibu meninggal saat ia baru berusia 15 tahun (1990). Tekanan hidup makinbesar karena sang ayah tidak menjalankan peran sebagai kepala keluarga sebagaimana mestinya. Kerinduan figur seorang ayah yang ideal ini membuat Rowling membuat sejumlah karakter yang sangat kebapakan di novel “Harry Potter”. Semuanya menjadi bertambah parah saat ia harus mengalami kegagalan berumah tangga di usia akhir 20-an. Pernikahan seumur jagungnya dengan seorang jurnalis Portugal memberinya 1 orang anak dan perceraian membuatnya jatuh dalam jurang kemiskinan lebih dalam lagi.

Satu lagi kisah seorang penulis (meski rekaan) ialah Lee Jin-soo dalam sebuah drama Korea. Jin-soo adalah penulis novel thriller sukses yang tinggal di Seoul. Ia pernah menikah tetapi pernikahan itu kandas karena sang istri meninggal dalam sebuah kecelakaan lalin. Pasca kehilangan istrinya, Jin-soo pun terpuruk. Seperti Rowling, ia menderita depresi. Kematian orang yang ia kasihi membuatnya kesepian, ditambah lagi saudara dekatnya tinggal di AS dan kedua orang tuanya telah meninggal dunia. Beruntung seorang teman dekat membawanya ke dunia kepenulisan yang berhasil membuat semangat hidupnya kembali berkobar. Namun, jejak trauma masa lalu membuatnya menjadi penulis sukses dengan kepribadian eksentrik. Ia tak memiliki mobil dan ponsel, dan melakukan segala cara untuk menghindari ekspos publik secara berlebihan. Ia menghindari setiap wwancara, acara penandatanganan buku untuk penggemar, dan mengabaikan panggilan telepon di tengah proses menulis. Ia melarikan diri dari keramaian dunia untuk menyepi, bereksperimen dengan sekretarisnya yang naif dan amatir untuk mendapatkan ide cerita dan narasi yang meyakinkan pembaca novelnya, dan terus menulis tak peduli dengan terbengkalainya kewajiban remeh temeh seorang penulis dalam dunia bisnis komersial. Ia tidak pernah mempedulikan konsekuensi melalalikan banyak pasal dalam kontrak kerjanya dengan agen penerbit yang juga sahabatnya sendiri.

Tak heran stereotipe saya mengenai penulis adalah sosok yang demikian, Apalagi setelah saya bertemu dengan seorang teman yang sebelumnya bekerja sebagai penulis buku dan editor d sebuah penerbitan. Kepribadiannya ganjil. Tidak lazim dan amat labil. Saya sebagai teman tidak pernahd apat menebak jalan pikirannya. Kadang ia blak-blakan tetapi kadang ia juga begitu penuh rahasia. Mungkin karena itulah, ia menutup blognya dari jangkauan mesin pencari dan semua orang yang ia kenal. Di blog pribadinya itu, ia menulis dengan sangat liar, impulsif. Semua hal yang pernah terlintas dalam benaknya mungkin tertuang di sana. Seperti buku harian, tetapi ini lebih berat, lebih gelap dan lebih intens. Di satu sisi,  begitu cerah dan di sisi lain sangat mengerikan karena mempertontonkan pada pembaca bagaimana ia menelanjangi dirinya sendiri, perasaannya, pemikirannya, mengenai hampir semua hal yang ia alami, ia tangkap di sekitar.

Jika saya mencermati diri saya sendiri, saya juga lebih menganggap diri saya sebagai penulis introverted. Dalam bekerja, saya lebih suka mengurung diri, Terdengar agak anti sosial mungkin tetapi itulah bagaimana saya merasa dapat bekerja dengan lebih maksimal dan efisien serta menghayati pesan yang hendak saya sampaikan ke pembaca.

Saya pernah diinterviu untuk sebuah posisi kurator konten, yang di dalamnya melibatkan pekerjaan menulis konten. Dan saat ditanya, saya kemukakan preferensi saya bekerja, bahwa saya lebih suka bekerja dalam kondisi sendiri, tak bersama orang lain dalam satu ruangan. Rupanya hal itu tidak membuat mereka berpikir saya orang yang tepat. Saya menduga mereka lebih suka orang yang berkepribadian terbuka. Namun, bukan masalah introverted atau extroverted sebetulnya, saya pikir inilah cara saya untuk benar-benar konsentrasi dalam menulis. Saya ditanya bagaimana jika saya harus berhubungan dengan teman kerja saat menulis. Tentu saja saya mau untuk bekerjasama dengan siapapun asal itu berhubungan dengan tulisan saya tetapi jika tidak kenapa saya harus? Keinginan saya untuk dapat berkonsentrasi penuh dalam proses kreatif menulis tampak diartikan sebagai ketidakmampuan bekerja dalam sebuah tim. Tentu saja saya mau dan bisa bekerja dalam tim, tetapi apakah semua pekerjaan bisa diseleseaikan dalam kerjasama tim? Saya meragukan itu.

Pernah teman kerja saya bertanya pada saaya saat saya pernah harus bekerja menerjemahkan secara marathon (saya pikir menerjemahkan juga membutuhkan kondisi yang sama dalam pengerjaannya). Ia bertanya mengapa saya tidak bekerja di meja saya dan lebih suka di ruangan lain yang kosong, tidak ada orang lain di dalamnya kecuali saya.

Saya berkata bahwa saya tidak ingin ada gangguan. Lalu ia berseloroh, “ Jadi kami ini gangguan?” Ia menyindir karena perkataan saya seolah mencap semua teman kerja di sekitar saya sebagai ‘distraction’. Namun, memang demikian adanya. Saya harus jujur bahwa setiap dan semua hal memiliki potensi mengganggu bahkan pikiran-pikiran di dalam benak yang membuat fokus saya teralihkan.

Jadi saya sungguh yakin bahwa saat menulis adalah sebuah momen intim yang jangan sampai diganggu. Itulah saat yang sakral bagi seorang penulis. Dan jika berada dalam puncak gairah menulis, seorang penulis bisa dikatakan seperti seekor ayam betina yang berada di sarangnya, atau seperti seekor ular betina yang hendak bertelur. Mereka sangat peka terhadap berbagai perubahan kondisi sekitar sehingga sedikit perubahan halus pun bisa terdeteksi dan memecah konsentrasi mereka dalam menunaikan tugas mulia meneruskan garis keturunan spesiesnya. Tidak heran hewan-hewan ini dapat berubah ganas dan agresif begitu diganggu. Saya pikir seperti itulah para penulis bekerja. Mereka seperti seekor ayam yang perlu sebuah sarang yang hangat, aman dan nyaman jauh dari gangguan sesama ayam, apalagi predator.

Semua asumsi saya tersebut di atas rasanya mentah begitu saya melihat Andi Gunawan yang muncul di layar kaca dalam acara Standup Comedy Edisi Penulis. Semua teori saya menjadi buyar. Penulis ternyata bukan hanya mereka yang ‘brooding’, suka berkontemplasi, penyendiri tetapi juga mereka yang suka bersosialisasi, terbuka dan berbakat menjadi komedian dan pesohor di panggung.

Tidak ada yang salah pastinya. Penulis yang introverted tidak lebih baik atau lebih buruk dari yang extroverted. Dan menurut saya inilah yang menunjukkan luasnya cakupan dunia kepenulisan. Anda tidak perlu menjadi satu orang dengan tipe kepribadian tertentu dengan kepakaran tertentu untuk menjadi penulis. Semua yang memiliki pesan yang ingin disampaikan pada orang lain bisa menjadi penulis, meski tingkatannya sangat bervariasi. Mungkin masih ada yang sebatas menjadi penulis status Facebook tetapi juga sudah ada yang mampu menafkahi diri dan keluartga dari profesi penulis. Semuanya penulis tanpa kecuali. Dan apakah mereka penulis yang baik, buruk atau sedang-sedang saja, itu juga urusan selanjutnya. Yang penting adalah manfaat yang diberikan pada pembaca. jika pembaca merasa kehidupannya menjadi lebih baik, lebih berkualitas dan bermakna setelah membaca satu karya dalam bentuk tertulis apapun, bisa jadi itulah puncak prestasi seorang penulis. Bagaimana dengan pendapat Anda?

Just Released, “Facebook Pages Manager” app for Android

It sounds like the next breakthrough for fanpage managers like me. Though i have to admit , i prefer to be able to post links with the native facebook app for android. It doesnt meet my expectation but lets see how it works!
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.facebook.pages.app

Posted from WordPress for Android

Bajuri – Banjir Tujuh Belas Januari 2013

pak dirman (2)Inilah salah satu musibah terbesar yang pernah saya saksikan selama 3 tahun mengais rupiah di ibukota. Pagi tadi memang seakan semua air di langit tertumpah begitu saja ke tanah Jakarta yang telah banyak tertutup beton dan aspal. Beberapa hari belakangan memang sudah berhembus kabar banjir di berbagai titik. Begitu biasa. Sudah langganan. Telinga kami bahkan sudah kebas mendengar kabar banjir.

Tetapi Kamis pagi ini memang luar biasa. Terbangun sejak subuh karena titik-titik hujan yang deras dan hawa dingin yang merasuk melewati jendela kamar yang saya selalu buka karena lebih baik membiarkannya terbuka daripada menyalakan kipas angin (toh tidak ada nyamuk di sini).

Saya pun agak bermalas-malasan menjejakkan kaki ke lantai yang dingin dari tempat tidur yang lebih hangat. Ah, seandainya saya bisa bekerja dari kos saja hari ini. Walaupun sebenarnya saya bisa, saya tak berdaya melawan birokrasi 8.30-5.30 yang ditetapkan manajemen kantor. Saya seret badan ini menuju kamar mandi, solat, dan kembali tidur lagi hingga setengah 8 pagi.

Saya tak takut terlambat meski terbangun jam 8 sekalipun karena kantor hanya 200-300 meter dari pintu kos. Dan sekaligus juga menunggu curahan air hujan di luar sana mereda.

Namun saya salah besar. Bahkan hingga pukul 8 pagi lebih, air hujan tak menunjukkan tanda-tanda mereda. Kecepatan turunnya masih konstan. Sederas di saat subuh tadi. Benar-benar mencengangkan.

Saya pun nekat berhujan-hujan karena jam di ponsel sudah menunjukkan pukul 8.20. Sepuluh menit lagi saya harus masuk menempelkan jari ini ke mesin pendeteksi sidik jari di dekat pos sekuriti dan bekerja seperti biasa. Ketak-ketik di laptop, nge-tweet, update status di Facebook.

Derasnya hujan memang agak menghambat kecepatan saya melangkah. Maklum, saya harus berhati-hati agar celana tak kotor jika nanti dipakai solat dzuhur dan terlebih lagi ada aset pribadi di tas punggung. Jika basah dan tak bisa dipakai bekerja lagi, saya bisa menangis darah 7 hari 7 malam.

Saya pun masuk ke lorong kantor tergopoh-gopoh. Sepi. Hanya office boy dan girl serta sekuriti. Mana orang kantor? Sejurus saya berpikir mencari jawaban, “Haha… Kasihan! Mereka pasti terlambat karena macet karena hujan.”

Mendekati toilet, saya pun ingin masuk untuk membersihkan kaki yang basah terkena air kubangan di sepanjang jalan menuju kantor. Nafas tercekat sekitar 1-2 detik melihat seorang rekan kantor berdiri di dekat pintu, mengangkat celana panjangnya tepat di bawah pengering tangan, dan ia hanya mengenakan celana dalam. Terkejut saya masuk, ia pun setengah berteriak, “Ohhh, tutup tutup!!!”

Selama beberapa detik saya mematung karena absurditas dalam ruang toilet ini. Is it for real? Teriakannya menyadarkan saya untuk menutup pintu toilet karena beberapa langkah dari pintu toilet, lewat seorang office girl, yang tentu saja kawan saya tidak ijinkan untuk melihat dirinya dalam kondisi separuh basah dan ‘memilukan’ sembari mengeringkan celana.

Hasrat membersihkan kaki dari lumpur yang melekat pun sirna sudah. Setelah mengumpulkan kembali akal sehat yang tercerai berai karena masih syok dengan kenekatan teman saya satu ini, saya pun membiarkannya menikmati sisa proses pengeringan itu sendiri. Sebuah momen yang sangat private, gumam saya.

Masuk lebih dalam ke kantor, makin saya sadari hampir seluruh orang di kantor ini terlambat masuk. Apa yang terjadi? Seburuk inikah?

Di lantai bawah, saya hanya melihat seorang sekuriti mencetak laporan hariannya. Menaiki tangga ke ruang kerja saya, tak tampak satu batang hidung pun di sekitar saya. Ruang itu lengang.

Laptop pun saya buka dan di news feed Facebook, saya temukan banyak sekali status keluhan dan foto-foto unggahan teman tentang banjir di Jakarta pagi itu. Kebetulan banjir memang tidak hanya di kota ini, tetapi bahkan di kota asal saya juga. Tetapi Jakarta menjadi sorotan. Bukan karena statusnya sebagai ibukota saja, tetapi juga karena skala keparahannya yang membuat orang berdecak kagum pasrah. Sama sekali tidak ada jalan keluar. Semua terperangkap dalam banjir, tak peduli secanggih apapun perangkat GPS yang mereka miliki.

Dengan mata masih terpaku di layar laptop, saya mencari berita untuk memastikan banjir ini. Dan memang benar, Jakarta terkepung banjir. Itulah headline di berbagai media online yang menjadi topik utama hari itu.

Seorang teman, Upu, berhasil masuk ke kantor. Celananya agak basah kuyup (untung ia tak terpikir menggunakan trik pengeringan celana tadi). Air mukanya menunjukkan beratnya perjuangan untuk mencapai daerah Mega Kuningan di tengah peradaban ini dari tempat tinggalnya di Cireundeu, suatu wilayah yang hanya pernah saya lihat di Google Maps. Langkahnya makin berat dan gontai saat menjejaki anak tangga terakhir. Ingin saya merayakan kedatangannya dengan memasang pita “FINISH” di anak tangga, menebarkan perfetti warna-warni dan sebuah keset “WELCOME” di bawahnya untuk membersihkan sandalnya yang kotor dan basah. Akhirnya saya tak jadi sendirian bekerja di kantor!

Meski kami berdua masuk kantor, dengan kondisi seperti ini, mana bisa kami fokus pada pekerjaan? Sebentar sebentar kami memeriksa artikel berita terkini di web. Upu terus menerus memandangi streaming video yang secara real time menampilkan kondisi jalan-jalan protokol Jakarta dengan memeras otak untuk menjawab pertanyaan,”Rute mana yang lebih aman dan ‘kering’ saat pulang nanti???”

Dan yang paling menyakitkan bagi karyawan rajin seperti kami adalah pengumuman diliburkannya kegiatan kantor padahal kami sudah sampai di kantor, duduk manis di meja kerja dengan kaki membiru kedinginan. Pengumuman dari HRD itu muncul sekitar pukul 11 siang.

Perjuangan yang sia-sia…? Tidak juga, karena dari sinilah saya bisa membawa kisah ini untuk Anda.

Jangan terlena. Penderitaan belum berakhir, bung!

Esoknya, hari Jumat tanggal 18 Januari 2013, lebih banyak orang masuk kantor. Akan tetapi, listrik pun terkena imbas. Selama hampir 3 tahun tinggal di sini, baru kali ini saya menyaksikan wilayah pusat perniagaan Jakarta mengalami pemutusan aliran listrik secara sengaja. PLN memang memutuskan aliran listrik untuk mencegah hal-hal yang tidak diinginkan terjadi di wilayah-wilayah yang terkena banjir.

Genset harus dipanaskan. Dan karena itu, kami harus menunggu beberapa saat… yang ternyata menjadi beberapa jam. Ah, sangat menyenangkan karena dengan matinya listrik, wi-fi alias koneksi komputer nirkabel pun mati, yang artinya liburan bagi kami pekerja web ini.  Surga dunia!

Lalu sekonyong-konyong ayah ibu, keluarga dan teman menanyakan kabar saya. “Masih aman? Kena banjir tidak?” Dengan nada mantap sembari menjaga kerendahan hati dan tetap bersyukur, saya jawab sembari menyilangkan jari,” Alhamdulillah tenang saja, di sini masih aman. Kalau di sini banjir, Jakarta banjir semua.” Padahal di dalam hati, saya juga bertanya, “Sampai berapa lama bisa tetap aman?”

Ah sudahlah. Saya pun pulang ke kos. Ingin istirahat karena rasanya hari itu begitu panjang karena mendengar banjir di sana-sini, yang bahkan sampai menenggelamkan Bundaran Hotel Indonesia dan seorang turis mancanegara sempat bersantai di rakit di tengah luapan air bah di kawasan tersebut. Fotonya termuat dalam sebuah berita headline media massa terkemuka.

‘Kesempurnaan’ hari itu terwujud saat saya menemukan listrik di kos diputus PLN.  Sore itu kos gelap gulita. Ibu kos mengeluh semua pakaian tidak bisa disetrika. Dan yang terburuk, bak penampungan air untuk mandi dan mencuci benar-benar habis. Pompa air butuh listrik untuk memenuhinya kembali. Celaka 13!!!

Kami -segenap penghuni kos- bertahan dalam kegelapan. Dan yang saya sukai adalah kegelapan seperti ini justru menyatukan kami. Ponsel mati karena tidak bisa dicas. TV mati. Akhirnya kami ‘terpaksa’ mengobrol di beranda kos, keluar dari ruangan kamar masing-masing. Semua merasa lebih akrab. Benar juga. Kebersamaan lebih terasa di kegelapan, tanpa intervensi teknologi.

Pengalaman Membuat Kartu Kredit Bank Mandiri (2) dan …Yoga

Seperti yang pernah saya tuliskan sebelumnya di https://akhlisblog.wordpress.com/2012/12/31/pengalaman-membuat-kartu-kredit-mandiri/, saya masih melakukan survei kecil untuk mengetahui plus minus memiliki kartu kredit Bank Mandiri. Saya ingin mengedukasi diri saya sendiri dulu sebelum benar-benar memilikinya sehingga dampak negatifnya dapat diminimalisir.

Lalu saya membulatkan tekad untuk menuju kantor cabang Mandiri terdekat di tempat saya. Akhirnya saya memutuskan untuk mengajukan aplikasi CC ke kantor cabang Mandiri di Mall Ambassador, Jakarta Selatan. Saya masih ingat hari itu hari Jumat pertengahan Desember 2012. Masa menjelang liburan akhir tahun yang sangat sibuk. Semua orang tampak sedang berlomba menyelesaikan pekerjaan secepat mungkin agar pekerjaan tidak menumpuk setelah masa cuti.

Masuk ke kantor Bank Mandiri, saya disambut petugas keamanan. Dengan raut muka bersahabat ia mempersilakan saya masuk dan membukakan pintu serta menanyakan tujuan saya ke sana. Saya pun menjawab dan ia mempersilakan saya mengambil nomor antrian. Saya pikir ini sudah standar pelayanan bank-bank besar jadi saya mengabaikannya. Tak ada yang spesial. Tapi begitu beberapa hari kemarin saya ke kantor cabang sebuah bank swasta besar di mall yang sama, ternyata petugas keamanannya tak seramah itu dan tidak menunjukkan inisiatif untuk memberikan petunjuk atau perhatian pada mereka yang masuk. Jadi saya masuk seperti orang dungu. Tak tahu formulir mana yang harus saya isi untuk tujuan yang saya hendaki. Petugas juga tidak menunjukkan bahwa saya harus mengambil nomor antrian dan saya tidak ditunjukkan letak mesin nomor antriannya. Pikir saya,” Ternyata Mandiri lebih baik.”

Lalu tibalah giliran saya. Saya maju ke sebuah meja pelayanan nasabah. Seorang pegawai Bank Mandiri bernama Filo menyapa saya dengan ramah dan menjabat tangan saya. Very nice, batin saya.

Saya mengutarakan keinginan saya untuk membuat kartu kredit Mandiri dan ia dengan sopan meminta surat keterangan gaji yang memag harus disertakan.

Kemudian saya mengisi formulir aplikasi setelah pak Filo menjelaskan seluk beluk kartu kredit Mandiri. Saat saya menuliskan kegemaran saya “yoga” di formulir,  ia bertanya dengan nada penuh ingin tahu. “Apa itu pak?” tanyanya saat saya asyik menulis. “Oh yoga pak,” jawab saya singkat sambil tersenyum. Ah tak mungkin ia tertarik.

Ternyata saya salah. Pak Filo bertanya-tanya dan mengobrol begitu banyak tentang kegemaran saya satu ini. Dari tempat saya biasa latihan, manfaat yang ia rasakan setelah pernah beryoga, hingga keinginannya bergabung dalam tempat latihan saya di Taman Suropati yang bisa diikuti tanpa biaya itu.

Saya terkejut dan merasa senang karena ia berucap,”Alhamdulillah, dapat info ini pak. Soalnya saya sedang cari tempat untuk yoga memang. Badan jadi enak.” Rasanya begitu senang sudah memberikan sedikit bantuan untuk orang lain agar hidup lebih sehat.

Kartu kredit Mandiri yang saya ajukan belum di-approve sampai hari ini. Mungkin prosesnya yang agak lama. Namun demikian, saya patut mengapresiasi layanan Mandiri yang sudah banyak membantu saya sampai sekarang. Semoga Bank Mandiri terus konsisten menjaga kualitas layanannya.

On The Greatest Gift a Bookworm Has ever Received

“The greatest gift is the passion for reading. It is cheap, it consoles, it distracts, it excites, it gives you knowledge of the world and experience of a wide kind. It is a moral illumination.”- Moses Hadas I thanked my father for giving me full access to the school library without me being an active registered member of it. That was because he led the school as a principal. Sounds unfair huh? But the unfairness was the first and foremost thing I should have been grateful for.

Posted from WordPress for Android

That Thing Called “Inspiration”

“If you are possessed by an idea, you find it expressed everywhere, you even smell it.”- Thomas Mann

I found it haunted me even. How about you?

Posted from WordPress for Android

The Risk of Writing Bluntly

“If you know somebody is going to be awfully annoyed by something you write, that’s obviously very satisfying, and if they howl with rage or cry, that’s honey.”- A. N. Wilson

I know a guy. He taught on a campus back then. The wretched guy knew a girl who learned a bit of his love life. She came into his life without warning, and slowly but surely knowing everything about him.

Every single thing. Even when he broke up with his girl friend. Even when he felt like he wanted to leave the post of the job. Even when things happened to he and his entire limited social circle. She observed it all. Her competence of seeing behind the faces and gestures and every superficial detail is considerably amazing.

So she wrote short stories based on the observation. In the readers’ eyes, quite easily the supposedly fictitious story gave the first impression that the whole settings,plot and characters were taken from real life intricacies. Readers were able to infer that effortlessly and they were sort of familiar with that but stunned at the same time because it unraveled what was kept behind ‘some wall’.

The guy begged to differ. He found the fiction quite harrassing, letting private emotions and events exposed to the rest of the microcosm : the inhabitants of the small universe on the campus.

But it was  a fictitious piece of lit work so how could it do him any harm? Was or was not he entitled to the rage of having his private life exposed to the world without his knowledge by the amateurish short story author? Must an author always ask for permission before writing a story based on someone’s private life or events? What do you think? Drop me a line or two in the comment box.

Posted from WordPress for Android

One Can Be Unhappy about Anything, But Him/Herself

You know what’s the scariest thing to me? Being so so so unhappy about what I am, who I am. I let it be, thinking that time would heal and fix and improve and mend. In short, I don’t even want to think of this or to be even bothered unhappiness for a single minute. Because it hurts everytime I focus my mind on that. So I escape and writing may be one of the tools, the efficacious channel to drain that emotional psychological sewage out of my chest. It doesn’t solve but brings me closer to a better understanding of myself. And I am so glad I can write, because if I couldn’t, I may be now mad, insane or mentally and psychologically dead. It’d be disastrous…
In the meantime, let me find what cheers me up most in this life: being able to breathe, feel and move and think and say what I have in my mind.

Posted from WordPress for Android

%d bloggers like this: